منوعات

تم اكتشاف أروع 10 أحافير من غير الديناصورات في عام 2021

بالعربي/ أقدم أشكال الحياة متعددة الخلايا ، وأكبر حيوان ثديي على الإطلاق ، ورئة متحجرة وأكثر من ذلك.

عندما يتعلق الأمر باكتشافات الحفريات ، فإن الديناصورات هي صاحبة السيادة. تحتل مجموعة الزواحف المنقرضة عناوين الأخبار في كل مرة يتم فيها تسمية نوع جديد أو اكتشاف سلوك جديد محتمل (وهو محق في ذلك). لكن علماء الأحافير مختبئين بين عظام ستيجوسورس وأسنان التيرانوصور ، كما عثروا على مجموعة من الحفريات الرائعة من حيوانات أخرى والتي لا تحظى دائمًا بالاهتمام الذي تستحقه. فيما يلي قائمتنا لأفضل 10 قصص أحفوريات غير الديناصورات في عام 2021.

النمل الموبوء بالطفيليات في العنبر

في يونيو ، حدد العلماء نوعًا جديدًا من الفطريات الطفيلية المنقرضة التي تنمو في المستقيم لنملة عمرها 50 مليون عام وقتلها. كانت المحنة بأكملها محصورة بالصدفة في العنبر وتم الحفاظ عليها تمامًا.

يمكن رؤية الفطر ، الذي أطلق عليه اسم Allocordyceps baltica ، في جميع أنحاء جسم النمل غير المحظوظ ، وكذلك بارز من مؤخرته. كان من الممكن أن يكون A. baltica مشابهًا جدًا للفطريات الحديثة في جنس Ophiocordyceps ، مع الاختلاف الرئيسي هو فطر عيش الغراب التناسلي: يظهر فطر Ophiocordyceps من خلال عنق الضحية ، حيث يخرج A. baltica من المخرج الخلفي. من المحتمل أن تؤدي كلتا الطريقتين إلى زيادة عدد الأبواغ التي ينتشرها الفطر ، وإن كان ذلك بطرق مختلفة.

قال جورج بوينار جونيور ، عالم الحشرات في جامعة ولاية أوريغون والذي ساعد في ريادة استخراج الحمض النووي من الكهرمان ، لـ Live Science في ذلك الوقت: “هذه الأنواع من الاكتشافات نادرة للغاية”. “يحتوي الراتينج الكهرماني على مواد كيميائية تثبت الخلايا والأنسجة وأيضًا تدمر الميكروبات المرتبطة بها والتي عادةً ما تتحلل العينات”.

قتل الحبار في منتصف الوجبة

نشر الباحثون دراسة نُشرت في أبريل / نيسان تصف حفرية لا تصدق من العصر الجوراسي يبدو أنها تُظهر مخلوقًا يشبه الحبار له 10 أذرع ، يُعرف باسم البليمنيت ، ولا تزال فريسته من القشريات مثبتة في فمه. إذا لم يكن ذلك رائعًا بدرجة كافية ، فإن علامات العض على جانب البليمنايت تشير إلى أنه تم أكله أيضًا من قبل سمكة قرش غير معروفة في نفس الوقت. 

يعتقد الباحثون أن المخلوقات المتشابكة غرقت في قاع البحر منذ حوالي 180 مليون سنة ، حيث تحجروا معًا فيما يعرف الآن بألمانيا. الحفرية هي واحدة من 10 أحافير بلمنيت تم اكتشافها على الإطلاق. كما أنها ألهمت مصطلحًا جديدًا ، “pabulite” ، والذي يعني “بقايا الطعام المتحجرة التي لم يستهلكها حيوان مفترس أبدًا.” في هذه الحالة ، ينطبق على كل من البليمنيت وفريسته من القشريات. 

قال الباحث الرئيسي كريستيان كلوج ، أمين متحف الأحافير في جامعة زيورخ ، لـ Live Science في ذلك الوقت: “تميل الحيوانات المفترسة إلى الشعور بالسعادة عندما تأكل ، وتنسى الانتباه جيدًا لما يحيط بها والخطر المحتمل”. “قد يفسر ذلك سبب القبض على البليمنيت ، لكن لا يوجد دليل على ذلك”.

دماغ العنكبوت القديم

في يوليو ، أصدر الباحثون نتائجهم على دماغ متحجر نادر من نوع منقرض من سلطعون حدوة الحصان (في الواقع عنكبوت ، وليس قشريات) تم العثور عليه في مازون كريك في إلينوي. يُعتقد أن حفرية الدماغ يبلغ عمرها حوالي 310 مليون سنة ، مما يجعلها واحدة من أقدم الأحافير من نوعها التي تم اكتشافها على الإطلاق.

الأنسجة الرخوة التي تتكون منها الأدمغة معرضة للتسوس السريع ، لذا فإن حفريات الدماغ نادرة للغاية. في هذه الحالة ، تم استبدال أنسجة المخ بمعدن أبيض يُعرف باسم الكاولينيت الذي أنشأ قالبًا دقيقًا للدماغ. كان هذا ممكنا فقط بسبب الظروف الجيولوجية الفريدة في الموقع.

قال المؤلف الرئيسي راسل بيكنيل ، عالم الحفريات بجامعة نيو إنجلاند في مين ، لـ Live Science في ذلك الوقت: “هذا هو الدليل الأول والوحيد على وجود دماغ في سلطعون حدوة حصان أحفوري”. وأضاف أن فرص العثور على دماغ متحجر هي “واحد في المليون”. “على الرغم من ذلك ، فإن الاحتمالات هي أن تكون أكثر ندرة.”

كرات أحفورية عمرها مليار عام

 في أبريل ، أبلغ الباحثون عن اكتشاف أحافير على شكل كرة لكائنات متعددة الخلايا يعتقد أنها تعود إلى حوالي مليار سنة. تعتبر “الكرات” الأحفورية “الحلقة المفقودة” التطورية النادرة التي تسد الفجوة بين الكائنات وحيدة الخلية الأولى والحياة الأكثر تعقيدًا متعددة الخلايا.

كانت كتل الخلايا المتحجرة الصغيرة ، والتي أطلق عليها العلماء اسم Bicellum brasieri ، محفوظة جيدًا بشكل استثنائي في صورة ثلاثية الأبعاد ، محبوسة في عقيدات من معادن الفوسفات في اسكتلندا. يعتقد الباحثون أن هذا الموقع كان ذات يوم بحيرة قديمة ، ويشتبهون في أن الكائنات الدقيقة غرقت في القاع وتم الحفاظ عليها عندما ماتت.

قال مؤلف الدراسة الرئيسي تشارلز ويلمان ، الأستاذ في قسم علوم الحيوان والنبات في جامعة شيفيلد: “تعتبر أصول تعدد الخلايا المعقدة وأصل الحيوانات من أهم الأحداث في تاريخ الحياة على الأرض “. في انجلترا. وقالت شيفيلد في بيان “اكتشافنا يلقي ضوءا جديدا على كلا الأمرين.”

رئة الأسماك المتحجرة

في فبراير ، أعلن العلماء أنهم اكتشفوا نوعًا جديدًا منقرضًا من الأسماك القديمة بحجم سمكة قرش بيضاء كبيرة . تعرف الباحثون على السمكة ، التي تنتمي إلى مجموعة الكولاكانث الغامضة ، من رئة متحجرة عمرها 66 مليون عام.

تم اكتشاف الحفرية الفريدة في المغرب إلى جانب العديد من العظام من التيروصور . بسبب هذا الارتباط والشكل المستدير للحفرة ، اعتقد العلماء في البداية أنها كانت جمجمة تيروصور. ومع ذلك ، أظهر التحليل الدقيق أنها كانت رئة سمكية. قال مارتيل: “هناك نوع واحد فقط له هيكل عظمي من هذا القبيل ، وهو سمكة الكولاكانث”. “إنهم في الواقع يلفون رئتهم في هذا الغمد العظمي ، إنه هيكل غير عادي للغاية.”

النوع الجديد هو أكبر سمكة كولاكانث تم اكتشافها على الإطلاق ، وقد تم العثور عليها في منطقة لم يتم العثور فيها على الكولاكانث من قبل. تشير الأضرار التي لحقت بالرئة إلى أنها ربما تكون قد ماتت من قبل بليزيوصور أو موساصور ، وهما من أكبر الحيوانات المفترسة في المحيط في ذلك الوقت.

وحيد القرن العملاق

في يونيو ، كشف الباحثون عن اكتشافهم بقايا حيوان وحيد القرن عملاق عمره 26.5 مليون عام في الصين. كان طول وحيد القرن ، المسمى Paraceratherium linxiaense ، 6 أقدام (8 أمتار) وارتفاع كتفه 16.4 قدمًا (5 أمتار) ، ووزنه 24 طنًا (21.7 طنًا متريًا) ، وهو ما يعادل أربعة أفيال أفريقية . ص . تعتبر linxiaense الآن واحدة من أكبر الثدييات التي تمشي على الأرض على الإطلاق.

أظهرت الجمجمة وعظام الفك أن لدى P. linxiaense رأسًا عملاقًا يبلغ طوله 3.7 قدمًا (1.1 مترًا) وجذعًا صغيرًا ، مثل التابير في العصر الحديث . صُدم الباحثون من اكتمال وحجم العظام ، وفقًا لما قاله المؤلف الرئيسي دينج تاو ، مدير وأستاذ في معهد علم الأحافير الفقارية والأنثروبولوجيا القديمة في الأكاديمية الصينية للعلوم في بكين ، لموقع Live Science.

كما سمح هذا الاكتشاف للباحثين بملء فجوات مهمة في شجرة العائلة والنطاق الجغرافي لحيوانات وحيد القرن العملاقة في جميع أنحاء آسيا.

سرطان البحر “الخالد” الصغير

تصدّر نوع جديد من السلطعون “الخالد” مدفون في العنبر عناوين الصحف في أكتوبر. تعتبر الحفرية ، التي يعود تاريخها إلى العصر الطباشيري ، واحدة من أقدم الأمثلة على احتلال سرطان البحر موطنًا للمياه العذبة ويمكن أن تكون “الحلقة المفقودة” بين سرطانات المياه العذبة والمياه المالحة. 

أطلق الفريق الذي اكتشف الحفرية على الأنواع المكتشفة حديثًا Cretaspara athanata – “أثاناتا” التي تعني “خالدة” ؛ “كريت” للعصر الطباشيري ؛ و “الهليون” لأرواح جنوب شرق آسيا الأسطورية للغيوم والمياه. C. athanata صغير جدًا حيث لا يتجاوز عرضه بوصة (2 مليمتر) ، وهو وثيق الصلة بسرطان البحر الحقيقي في العصر الحديث.

استخدم الباحثون نوعًا من المسح بالأشعة السينية لإنشاء نموذج رقمي ثلاثي الأبعاد لسرطان البحر من أجل دراسة فسيولوجيته بالتفصيل. لقد فوجئوا بمدى جودة حفظ السلطعون. قال لوكي: “إنه الحيوان بأكمله ، لدرجة عدم فقد شعرة واحدة على الساقين أو الفم ، وهو أمر مذهل”.

عائلة مومياوات العنكبوت

في سبتمبر ، كشفت دراسة جديدة عن العناكب من عائلة Lagonomegopidae المنقرضة الآن والمغطاة بأربع قطع من الكهرمان. ثلاث من القطع احتوت على فراخ عنكبوت صغيرة ، لكن قطعة واحدة استثنائية احتوت أيضًا على أنثى عنكبوت مع بيض. يُعتقد أنه أقدم مثال على رعاية الأم عند العناكب .

تظهر قطعة الكهرمان التي تحتوي على أم العنكبوت بوضوح أنها تجلس القرفصاء فوق بيضها في وضع وقائي. كما احتوت أيضًا على خيط الحرير المحفوظ الذي استخدمته الأنثى في لف بيضها معًا ، بالإضافة إلى مخلفات من عش محتمل. كانت القطع الكهرمانية الثلاثة الأخرى تحتوي على 84 فراخًا عنكبوتًا معًا.

على الرغم من أن النتيجة ليست غير متوقعة ، نظرًا لأن العديد من أمهات العنكبوت يعتنين بنسلهن في الوقت الحاضر ، “من الجميل أن يكون لديك دليل مادي حقيقي من خلال هذه اللقطات الصغيرة في السجل الأحفوري” ، كما قال الباحث المشارك في الدراسة Paul Selden ، وهو أستاذ فخري متميز في قال قسم الجيولوجيا في جامعة كانساس لـ Live Science.

جد رأسيات الأرجل

في مارس ، وصف العلماء نوعًا جديدًا من رأسيات الأرجل على شكل حبوب منع الحمل – وهي مجموعة تضم الأخطبوط والحبار والحبار والنوتيلوس – وهي الأقدم من نوعها التي تم اكتشافها على الإطلاق. Advertisement

تعود الحفريات الصغيرة لرأسيات الأرجل غير المسماة إلى أوائل العصر الكمبري ويبلغ عمرها حوالي 522 مليون سنة. هذا يجعلهم أصغر بأكثر من 30 مليون سنة من صاحب الرقم القياسي السابق لأقدم رأسيات الأرجل. كما أنها صغيرة للغاية – يبلغ طولها نصف بوصة (1.4 سم) وعرضها 0.1 بوصة (0.3 سم). 

قالت الباحثة الرئيسية في الدراسة آن هيلدنبراند ، عالمة الجيولوجيا في معهد علوم الأرض بجامعة هايدلبرغ في ألمانيا ، في بيان إن النتائج تشير إلى “أن رأسيات الأرجل ظهرت في بداية تطور الكائنات متعددة الخلايا أثناء الانفجار الكمبري”. .

القرش النسر “مجنح”

في مارس ، كشفت دراسة جديدة عن سمكة قرش غريبة بزعانف تشبه الجناح وفم عريض وواسع حلّق عبر البحار في ما يعرف الآن بالمكسيك منذ حوالي 93 مليون سنة. 

القرش الغريب ، المسمى Aquilolamna milarcae ، كأنه هجين بين أسماك القرش التي نراها اليوم وأشعة mobula – وهي مجموعة تضم أسماك manta وأشعة الشيطان. كان أيضًا على الأرجح وحدة تغذية بالترشيح ، مثل الأشعة ، التي تلتهم مخلوقات صغيرة تشبه العوالق. ومع ذلك ، فقد عاش هذا القرش أكثر من 30 مليون سنة قبل وجود أشعة mobula ، وفقًا للباحثين.

هذا القرش المجنح لا يشبه أي سمكة قرش على قيد الحياة اليوم. قال الباحث الرئيسي رومان فولو ، عالم الحفريات الفقارية في المركز الوطني للبحوث العلمية (CNRS) في Geosciences Rennes ، في فرنسا ، “إن إحدى السمات الأكثر لفتًا للانتباه في Aquilolamna هي أنها طويلة جدًا ، وزعانف صدرية [جانبية] رفيعة”. العلوم الحية. “هذا يجعل القرش أعرض من الطول” ، حيث يبلغ “جناحيها” حوالي 6.2 قدم (1.9 متر) ويبلغ إجمالي طول الجسم حوالي 5.4 قدم (1.65 متر).

المصدر/ livescience.comالمترجم/barabic.com

السابق
أذهلتنا الطبيعة 10 مرات في عام 2021
التالي
أفضل 2021 لـ Live Science: اختيار الكتاب

اترك تعليقاً