منوعات

أفضل 2021 لـ Live Science: اختيار الكتاب

بالعربي/ في عام من الأخبار العلمية غير العادية والمفاجئة ، برزت هذه القصص.

ما الذي يميز قصة إخبارية علمية؟ في Live Science ، يغطي المراسلون والمحررين لدينا مجموعة واسعة من الموضوعات ، وكل عام يوفر الكثير من الفرص لكل واحد منا لمشاركة بعض من أغرب العلوم وأكثرها إثارة للاهتمام وغير المتوقعة.

من بين مئات القصص التي كتبنا عنها في عام 2021 ، كان بعضها لا يُنسى حقًا. بدءًا من جيش النحل الخالد إلى الحفرة المحفوظة تمامًا للديناصور ، إليك القصص التي لم يستطع كتاب Live Science التوقف عن التفكير فيها.

التلميذ “مرن”

ياسمين سابلوك أوغلو ، الكاتبة في هيئة التدريس: يمكن لبعض الناس أن يهزوا آذانهم ، والبعض الآخر يلعق أكواعهم … واتضح أن بعض الناس يمكن أن يكبروا ويقلصوا تلاميذهم عند الطلب.

قصتي المفضلة للكتابة هذا العام كانت دراسة حالة لطالب يبلغ من العمر 23 عامًا في ألمانيا يمكنه التحكم مباشرة في تلاميذه مثل العضلات ، وهو أمر كان يُعتقد سابقًا أنه مستحيل. كان معروفًا سابقًا أن بعض الأشخاص يمكنهم تغيير حجم بؤبؤ العين عندما يريدون ذلك ولكن باستخدام طرق غير مباشرة ، مثل التفكير في الشمس. لكن كان يُعتقد أنه من المستحيل أن يتمكن شخص ما من التحكم في التلاميذ مباشرة مثل العضلات ، فقط من خلال التركيز على العين. أخبر الطالب ، المشار إليه في الدراسة بالأحرف الأولى من اسمه DW ، الباحثين أنه يمكن أن يشعر بالضيق عندما يتقلص تلاميذه ويسترخون عندما يتوسعون. 

بعد نشر هذا المقال ، تلقيت الكثير من رسائل البريد الإلكتروني من القراء يقولون إن بإمكانهم فعل ذلك أيضًا! ما زلت أحصل عليهم في بعض الأحيان. من الممتع للغاية معرفة أن شيئًا كان يُعتقد أنه مستحيل هو في الواقع أكثر شيوعًا مما نعتقد.

التقلبات والنباتات

نيكوليتا لانيز ، كاتبة طاقم العمل: قصتي المفضلة هذا العام غطت في علم الأعصاب للحركة ، الذي أنا مهووس به كثيرًا ، كما تضمنت أحد الأحداث الأولمبية المفضلة لدي: الجمباز. تصدرت لاعبة الجمباز سيمون بيلز ، الماعز المعتمد ، عناوين الصحف خلال دورة الألعاب الأولمبية هذا العام عندما تعرضت لحالة من “الالتواءات” ، مما يعني أنها فقدت الإحساس بالمكان الذي كانت فيه في الهواء أثناء إحدى الحركات. أبلغ رياضيون آخرون عن انفصال مماثل بين الدماغ والجسم ، يُطلق عليه “اليبس” ، حيث لا يستطيعون فجأة تنفيذ المهارات التي صقلوها في الممارسة. لقد تحدثت مع خبراء حول التعلم الحركي المعقد الذي يدخل في تدريب هذه المهارات في المقام الأول ، وما الخطأ المحتمل الذي يحدث عندما يحصل الرياضي على الالتواءات أو الصعود.

الوحوش القديمة في الحديقة

جينا براينر ، رئيسة التحرير: عندما يتعثر شخص ما عن طريق الخطأ في ما ينتهي به الأمر إلى اكتشاف ضخم ، ينتبه المراسلون مثلي. وفي هذا العام ، كان الاكتشاف الصدفي عملاقًا من نواحٍ عديدة: كشف حارس منتزه كان يتجول في غابة في كاليفورنيا ما انتهى به الأمر إلى أن يصبح غابة متحجرة مليئة بالبقايا المتحجرة لعشرات من العملاق في عصور ما قبل التاريخ ، بما في ذلك حيوان صيد محفوظ بشكل مذهل جمجمة ، وجمل منقرض ، ووحيد القرن ، وسلاحف عملاقة ، وحتى أسلاف سمك السلمون الوحشي الذي يبلغ وزنه 400 رطل (181 كيلوغرامًا). 

لاحظ جريج فرانسك لأول مرة هيكلًا شبيهًا بالخشب يبرز من الأرض ؛ عند الفحص الدقيق ، أدرك أن البروز السلس كان أحد أطراف شجرة متحجرة. بعد العثور على بقايا ثانية وثالثة ورابعة وأكثر من هذه الشجرة ، أدركت Francek أنه كان في وسط غابة متحجرة. كنت سأحب أن أكون هناك عندما رأى النافذة المذهلة التي تطل على ماضي المنطقة. فتح اكتشافه كنزًا دفينًا لعلماء الحفريات والجيولوجيين. خلال العام الماضي ، اكتشف هؤلاء العلماء مئات من الحفريات الحيوانية التي تمثل عشرات الأنواع. كانت هذه الحيوانات عاشت منذ حوالي 10 ملايين سنة عندما كانت المنطقة مغطاة بغابة من البلوط على مشارف البحر. 

بيكاس هضبة الأكل

باتريك بيستر ، كاتب طاقم العمل: قصتي العلمية المفضلة هذا العام كانت عن البيكاس الهضبة التي تأكل البراز للبقاء على قيد الحياة في الشتاء التبتي. لا تستطيع الحيوانات الصغيرة التي تشبه الأرانب السبات ولا تهاجر ، لذا شرع العلماء في فهم كيفية تعاملهم مع الشتاء في المروج المرتفعة في آسيا ، حيث تنخفض درجات الحرارة إلى -22 درجة فهرنهايت تحت الصفر (ناقص 30 درجة مئوية). وجدت دراسة 2021 أن البيكا تبطئ عملية التمثيل الغذائي ، وفي بعض الحالات تأكل براز الياك المنزلي. قد يساعد التخلص من البراز البيكا على إنفاق طاقة أقل مما قد يفعلون في البحث عن طعامهم والوصول إلى المياه والمغذيات النادرة في الشتاء.

أكثر ما أحببته في القصة هو أن أستاذ الأحياء جون سبيكمان وزملاؤه أمضوا 13 عامًا في دراسة المخلوقات ، بينما كانوا يتعرفون على رعاة ثيران الياك المحليين. كان يُعتقد أن Pikas يتنافس مباشرة مع حيوانات الياك على الطعام ، لذلك يمكن اعتبار هذا البحث بمثابة قصة جيدة لحيوان يتبنى استراتيجية بقاء غير متوقعة لتحقيق أقصى استفادة من النشاط البشري. 

كبير جدًا ، لا ينبغي أن يكون موجودًا

Tia Ghose ، مساعد مدير التحرير: قصتي المفضلة لهذا العام كانت حول 3.3 مليار سنة ضوئية قوس عبر الكون وهذا كبير جدًا ، ولا ينبغي أن يكون موجودًا. يمتد الهيكل ، المسمى على نحو مناسب بالقوس العملاق ، في الجزء الخامس عشر من الكون المرئي ، ومع ذلك اكتشفناه هذا العام فقط. يتحدى الحجم الهائل لهذا العملاق الكوني المبدأ الكوني ، وهو افتراض قديم يفيد بأنه على المقاييس الكبيرة ، يتم توزيع المادة بشكل موحد. (وفقًا لهذا المبدأ ، هناك حدود لمدى كبر الهيكل.) الإعلانات

اكتشف علماء الفلك هذا الهيكل العملاق بالصدفة ، أثناء قيامهم ببناء خريطة كونية باستخدام الضوء من الكوازارات ، أو النوى المجرية فائقة السطوع التي ترسل موجات الراديو. أحب هذه القصة لأنها تسلط الضوء على اتساع الكون وتظهر أنه حتى بعض الاكتشافات الكبيرة حقًا تختبئ في مرمى البصر. يذكرني أنه من المحتمل أن يكون هناك أشياء أكثر غرابة وغامضة تكمن في الكون في انتظار العثور عليها.

الفراشات التي تشرب اليرقة

ميندي ويسبرجر ، كاتبة أولى: من أكثر الأشياء التي أحبها في تغطية علوم الحيوان أن العالم الطبيعي هو مصدر دائم للجمال والاندهاش – ولكنه أيضًا مكان غارق في الرعب المطلق. ولم يكن هذا صحيحًا في أي مكان في عام 2021 أكثر من اكتشاف أن الفراشات تفتح أجسام اليرقات لتخرج من داخلها. 

شاهد الباحثون في إندونيسيا سبعة أنواع من فراشات الصقلاب وهي ترتشف “يرقات مجروحة ونازّة”. في بعض الأحيان كانت هذه الوجبات المروعة تدوم لساعات.

استخدمت الفراشات مخالب صغيرة على أقدامها (نعم ، الفراشات لها مخالب) لخدش الجروح في أجسام اليرقات ، ثم تقوم بلف السائل الذي ناز. ما أذهلني في هذا هو سبب قيام الفراشات بذلك: لأن اليرقات محشوة أساسًا مليئة ببقايا الصقلاب الممضوغ ، والفراشات تنجذب إلى بعض المركبات في الصقلاب كحماية ضد الحيوانات المفترسة ولإنتاج الفيرومونات التي تجذب الإناث. تمتلئ اليرقات بفوائد الصقلاب الجيدة ، وهذا يجعلها وجبة خفيفة لا تقاوم (وإن كانت مروعة إلى حد ما).

غامض المنغروف المكسيكي

هاري بيكر ، كاتب طاقم العمل: قصتي المفضلة هذا العام كانت عن غابة منغروف غامضة في قلب شبه جزيرة يوكاتان في المكسيك. 

عادة ، تنمو أشجار المانغروف فقط في ظروف المياه المالحة على طول السواحل الاستوائية أو في مصبات الأنهار. لكن هذه المنغروف بالذات تعيش في المياه العذبة على بعد أكثر من 125 ميلاً (200 كيلومتر) من أقرب محيط. هذا اللغز البيئي حير العلماء لسنوات ، حتى كشفت دراسة جديدة هذا العام أخيرًا الأصول الغامضة لأشجار المانغروف.

اتضح أن الغابة قد ترسخت في المنطقة منذ حوالي 125000 عام عندما كانت مستويات سطح البحر أعلى بكثير مما هي عليه اليوم. بعد انخفاض مستوى سطح البحر ، تمكنت أشجار المانغروف من التكيف مع العيش في نظام المياه العذبة وتطورت إلى نظام بيئي فريد من نوعه. 

لقد استمتعت بهذه القصة لأنها تظهر قوة التطور على نطاق أكبر وأسرع بكثير مما نراه عادة.

بوتثول الديناصور “المثالي” و “الفريد”

Laura Geggel ، المحرر: لقد غطيت الكثير من   أخبار الديناصورات – اكتشاف أنواع جديدة والتحقيقات في كيفية نمو الديناصورات وتصرفها – لكنني لم أكتب مطلقًا عن ثقب متحجر. علميًا ، يُعرف باسم فتحة التهوية – فتحة “باب خلفي” متعددة الأغراض تستخدم للتبرز والتبول والتكاثر ووضع البيض. هذه هي أول منطقة أسفل الديناصورات المحفوظة على الإطلاق ، ويبدو أن الباحثين قد اكتشفوا الذهب لأنه ليس مثل أي منطقة أخرى معروفة للعلم. قال الباحث الرئيسي جاكوب فينثر ، عالم الأحياء القديمة بجامعة بريستول في المملكة المتحدة ، لـ Live Science: “إنها عباءة خاصة بها ، تم تشكيلها بطريقة مثالية وفريدة من نوعها”. 

من المفيد أن تنتمي هذه الغنيمة المحفوظة جيدًا إلى كتي: Psittacosaurus ، ديناصور ذو ذيل خشن ، بحجم اللابرادور ، ذو وجه قرن عاش خلال  العصر الطباشيري  (منذ 145 مليون إلى 66 مليون سنة). قد يكون Psittacosaurus قد اختفى منذ فترة طويلة ، لكن عليك أن تقدر كيف يسلط ديريره الضوء في الأماكن التي لا تشرق فيها الشمس.الإعلانات

الكوكب شديد الندرة في أنف الجبار

براندون سبيكتر ، كاتب أول : فكرة أي شيء معلق “في أنف أوريون” مضحكة بطبيعتها بالنسبة لي. كل شيء أفضل إذا كان هذا الشيء هو أندر نوع من الكواكب في الكون بأسره: عالم واحد يدور حول ثلاثة شموس في وقت واحد.

لهذا السبب كانت قصتي المفضلة هذا العام حول نظام النجوم GW Orionis (أو GW Ori) – الذي يقع على بعد 1300 سنة ضوئية من الأرض عند طرف أنف كوكبة الجبار. النظام النجمي يشبه بولس برتقالي عملاق مكون من ثلاث حلقات متعرجة متحدة المركز من الغبار الفضائي. في وسط تلك الحلقات يوجد نجمان يدوران بإحكام حول بعضهما البعض ؛ بعيدًا قليلاً ، يدور نجم ثالث حول هذا الزوج الثنائي. لم يسمع أحد عن الأنظمة الشمسية ثلاثية النجوم ، لكن GW Ori لها مكانة خاصة لأن العلماء على يقين تام من وجود كوكب هائل بحجم المشتري يتربص في إحدى الحلقات المتربة في النظام – الشمس الثلاثية الوحيدة (أو “الدائرة الثلاثية”) ) كوكب في الكون المعروف. الإعلانات

هذا أمر لا يصدق – وكذلك صور الباحثين والرسوم التوضيحية لنظام نادر للغاية. أكل قلبك يا تاتوين! 

النحل يخلق “جيش استنساخ” خالد

بن تورنر ، كاتب طاقم العمل: إذا نظرنا إلى الوراء في تاريخ العالم الطبيعي ، من المغري دائمًا عرض عملية التطور من خلال عدسة الكمال الظاهري الذي تخلقه. خذ الساعة الميكانيكية الحيوية للعين البشرية ؛ أو نحت منقار الطائر الطنان لشرب الرحيق من نحافة الزهرة ؛ أو هوس الفنان الظاهر الذي لا يكتفي ببراعة أجنحة الفراشة لتظهر على شكل ورقة شجر ، بل يضيف أيضًا علامات تشبه ثقوب اليرقة.

قصتي المفضلة هذا العام تدور حول كيف أن التطور على المدى القصير عشوائي ، وفوضوي ، وحتى قبيح بعض الشيء. يتعلق الأمر بكيفية تمكين حظ جيني في نوع من النحل في جنوب إفريقيا للعاملين فيه من إنشاء نسخ مثالية من نفسه ، وكيف تحولت الأنواع لاحقًا إلى جيش خالد من الحيوانات المستنسخة الطفيلية.

انتهى الأمر بالنحل إلى تطوير جميع أنواع الاستراتيجيات الغريبة والمخادعة ، بدءًا من مخططات التفريخ لإدخال مستنسخاتها في مواقع القوة إلى الاستيلاء تمامًا على خلايا النحل الأخرى بنسلها الذي يحق له العمل. إنها تلعب كنسخة كاملة من “لعبة العروش” ، وبالنظر إلى افتقار الحشرات الكامل للتنوع الجيني وما يترتب على ذلك من قابلية للإصابة بالأمراض ، فمن المحتمل أن تكون النهاية كارثية. الإعلانات

على الرغم من كونها مروعة من الناحية البيئية ، إلا أن هذه القصة تتعمق في أسئلة رائعة حول التوازن بين الاجتماعية والأنانية ، وكيف يمكن رؤية كمال التطور على المدى الطويل فقط.

المصدر/ livescience.comالمترجم/barabic.com

السابق
تم اكتشاف أروع 10 أحافير من غير الديناصورات في عام 2021
التالي
هل جبل إيفرست هو بالفعل أعلى جبل على وجه الأرض؟

اترك تعليقاً