منوعات

“الانقراض المفقود” ، الذي تم الكشف عنه لأول مرة ، حصد أكثر من 60٪ من الرئيسيات في إفريقيا

بالعربي/ قضى الانقراض على أكثر من نصف الأنواع في خمس مجموعات من الثدييات.

منذ حوالي 34 مليون سنة ، قضى “انقراض ضائع” في إفريقيا على غالبية الرئيسيات والقوارض وآكلات اللحوم التي كانت تتغذى على المجموعتين. اختفت الأنواع في موجة بطيئة الحركة امتدت لملايين السنين ومع ذلك لم يكتشفها العلماء – حتى الآن.

هذا الانقراض غير المرئي سابقًا يربط بين حقبتين جيولوجيتين: العصر الأيوسيني (منذ 55.8 مليون إلى 33.9 مليون سنة) والأليغوسين (33.9 مليون إلى 23 مليون سنة مضت). عندما بدأ مناخ الدفيئة في إيوسين في التحول نحو درجات حرارة البيت الجليدي التي ميزت أوليجوسين ، انخفضت مستويات سطح البحر ، ونما الغطاء الجليدي في أنتاركتيكا ، وانقرض ما يقرب من ثلثي جميع أنواع الحيوانات في أوروبا وآسيا. 

ومع ذلك ، اعتقد الباحثون أن الحياة في إفريقيا قد أفلتت من هذا المصير ، وأن الحيوانات هناك كانت محمية من أسوأ آثار المناخ البارد بقربها من خط الاستواء. قدم سجل أحفوري أفريقي متقطع من تلك الفترة للعلماء القليل من القرائن حول ما حدث بالفعل للحياة الحيوانية في القارة مع برودة الأرض ؛ أظهرت نظرة جديدة على سلالات الحيوانات مؤخرًا أن تغير المناخ في نهاية العصر الأيوسيني كان له أثر مدمر على حياة الثدييات الأفريقية أيضًا.

باستخدام مئات الأحافير التي امتدت لعشرات الملايين من السنين – من منتصف العصر الأيوسيني إلى الأليغوسين – أعاد العلماء بناء الجداول الزمنية التطورية في أشجار العائلة عبر خمس مجموعات من الثدييات الأفريقية. ركز الباحثون انتباههم على مجموعتين من الرئيسيات ، ومجموعتين من القوارض ومجموعة واحدة من الحيوانات آكلة اللحوم المنقرضة المعروفة باسم hyaenadonts (“أسنان الضباع”) التي تتغذى على القوارض والرئيسيات ، حسبما أفادوا في دراسة جديدة. 

قال المؤلف المشارك للدراسة إريك سيفرت ، الأستاذ ورئيس قسم العلوم التشريحية التكاملية في كلية كيك للطب في كلية الطب بجامعة كيك: “في إفريقيا ، ليس لدينا كثافة السجل الأحفوري التي تراها على الكتل الأرضية الأخرى”. جامعة جنوب كاليفورنيا ، لوس أنجلوس. قال سيفرت لـ Live Science: “لذلك ، كان علينا إيجاد طريقة لاستخراج أكبر قدر ممكن من المعلومات ، ولهذا السبب استخدمنا هذا النهج الجديد إلى حد ما”.

استخدم المؤلفون الأحافير التي كان لديهم لتتبع تنوع الأنواع وفقدانها بمرور الوقت في تلك المجموعات الحيوانية. كما فعلوا ، بدأت الأنماط في الظهور ، حيث أظهرت أنه منذ حوالي 34 مليون سنة ، قطعت الأرض الباردة فروعًا كاملة من أشجار عائلة تلك الثدييات. لم ينخفض ​​تنوع الأنواع فجأة ، كما هو الحال غالبًا في أحداث الانقراض الجماعي العالمي. بدلاً من ذلك ، حدث الانخفاض على مدى ملايين السنين ، حتى اختفى 63٪ من الأنواع في تلك المجموعات الثديية. 

قال سيفرت: “على مدار 4 ملايين سنة ، نرى هذه الخسارة البطيئة التدريجية لجميع السلالات التي كانت موجودة في أواخر عصر الأيوسين”. “إن أكبر قاع من منحنى تنوع النسب هذا وصل بالفعل إلى أدنى مستوى له منذ 30 مليون سنة ، ثم يبدأ في الانتعاش مرة أخرى منذ حوالي 28 مليون سنة.” 

عندما بدأت تلك المجموعات في التنويع مرة أخرى ، طورت العديد من الأنواع الجديدة سمات جديدة لم تكن موجودة في الأنواع التي ظهرت قبل الانقراضات ، وفقًا للدراسة. على سبيل المثال ، كانت أنواع القوارض والرئيسيات التي ظهرت خلال العصر الأوليغوسيني لها أشكال أسنان مختلفة عن تلك الموجودة في أبناء عمومتها المنقرضة ، مما يشير إلى أن هذه الحيوانات تكيفت للبقاء على قيد الحياة في أنظمة بيئية مختلفة عن تلك التي عاشها أسلافها. المحتوى ذي الصلة

وقال مات بورثز ، مؤلف الدراسة المشارك ، أمين قسم مركز ديوك ليمور لقرود الأحفوريات ، في بيان: “الانقراض مثير للاهتمام بهذه الطريقة” . “إنه يقتل الأشياء ، لكنه يفتح أيضًا فرصًا بيئية جديدة للأنساب التي تعيش في هذا العالم الجديد.” 

هل كان التبريد العالمي هو الذي قضى على تلك الثدييات الأفريقية؟ في حين أن هذا ربما كان عاملاً ، فإن أدلة أخرى من إفريقيا وشبه الجزيرة العربية منذ حوالي 31 مليون سنة تشير إلى أن البراكين النشطة بشكل غير عادي ربما شكلت تحديًا آخر لا يمكن التغلب عليه لبقائها على قيد الحياة ، على حد قول سيفرت.الإعلانات

وقال: “كل هذا النشاط البركاني الذي سيؤدي في النهاية إلى نهوض المرتفعات الإثيوبية وتطويرها ، بدأ منذ حوالي 31 مليون سنة ببعض الانفجارات البركانية الهائلة”. “كان هذا الجزء من شرق إفريقيا يتغير باستمرار بسبب هذه الأحداث البركانية. إذا لم يكن بالضرورة يتسبب في انقراضات ، فربما تكون هذه التغييرات المستمرة في البيئة قد أدت على الأقل إلى تأخير التنويع في بعض هذه السلالات.”

المصدر/ livescience.comالمترجم/barabic.com

السابق
كشفت بقايا الفحم أن حرائق الغابات أحرقت القارة القطبية الجنوبية قبل 75 مليون سنة
التالي
آثار عمرها 2.5 مليار سنة محبوسة داخل ياقوتة بدائية

اترك تعليقاً