منوعات

اكتشف عالم خفي من مخلوقات غريبة في أعماق جليد القارة القطبية الجنوبية

بالعربي/ عندما حفر العلماء حفرة طولها نصف ميل (900 متر) في الجرف الجليدي في القطب الجنوبي ، وجدوا شيئًا مفاجئًا: صخرة مغطاة بحيوانات مجهولة في قاع البحر أدناه. 

في الواقع ، لم يكن العلماء يبحثون عن الحياة البحرية على الإطلاق ؛ كانوا جيولوجيين يخططون لجمع عينات الرواسب من قاع المحيط. كانوا قد أقاموا معسكرًا على الجرف الجليدي Filchner-Ronne ، وهو جسم كبير من الجليد العائم في جنوب شرق بحر Weddell ، حيث أمضوا عدة ساعات في تجريف الثلج واستخدام الماء الساخن لحفر حفرة ضيقة عبر الجليد. مع اكتمال الحفرة ، قاموا بإنزال الكاميرا بمقبض الرواسب الخاص بهم ، لتوسيع نطاق قاع البحر على بعد أكثر من 1000 قدم (300 متر) أسفل قاع الرف.

قال هوو غريفيث ، عالم الجغرافيا الحيوية البحرية في هيئة المسح البريطانية للقطب الجنوبي ، إنهم كانوا يأملون أن يصطدموا بالطين ، “لكنهم بدلاً من ذلك ، اصطدموا بحجر. وهذا حظ سيئ للغاية بالنسبة لهم”. ومع ذلك ، أظهر الفريق لاحقًا لقطات الفيديو الخاصة بهم إلى Griffiths ، وعلى الرغم من أن الصخور سدت طريقهم إلى الرواسب ، التقطت الكاميرا شيئًا لم يتوقع Griffiths أبدًا رؤيته: مجتمع من الإسفنج ومغذيات الترشيح الأخرى غير المعروفة التي تتشبث بالحجر.  

قال غريفيث: “إنه مكان لم نتوقع فيه ، بشكل أساسي ، أن يعيش هذا النوع من المجتمعات على الإطلاق”. كان لبعض المخلوقات أجسادًا مستديرة القرفصاء ، بينما كان للبعض الآخر سيقان رفيعة تمتد إلى المياه المحيطة ؛ كما تم تغليف أجزاء من الصخر بطبقة رقيقة من الزغب ، والتي يمكن أن تحتوي على كائنات دقيقة تشبه الخيوط. 

قال غريفيث ، الذي نشر مع زملائه ورقة حول الاكتشاف الصادف في فبراير: “هذا يوضح لنا أن الحياة أكثر مرونة وقوة مما كنا نتوقعه في أي وقت مضى ، إذا كان بإمكانها تحمل هذه الظروف”. 15 في مجلة Frontiers in Marine Science .

تم اكتشاف حيوانات أخرى تحت الأرفف الجليدية في القطب الجنوبي في الماضي ، لكن تلك كانت تضم حيوانات متحركة مثل الأسماك ومفصليات الأرجل ، وهي مجموعة من اللافقاريات تضم القشريات ، كما قال جريفيث. إلى جانب قنديل البحر العرضي ، الذي يمكن أن تجرفه تيارات المحيطات تحت الجليد ، كانت الحيوانات الوحيدة التي شوهدت في المياه الباردة شديدة السواد هي تلك التي تتحرك بنشاط لجمع الطعام ، على حد قوله.

لكن الحيوانات التي تتغذى بالترشيح الثابتة ، مثل الإسفنج والشعاب المرجانية ، تظل ثابتة في مكان واحد وتعتمد على الطعام الذي يطفو بالقرب منه. تعمل العوالق النباتية الصغيرة – الطحالب البحرية المجهرية – كمصدر ضخم للمغذيات للنظم البيئية البحرية بأكملها ، بما في ذلك مغذيات المرشح هذه ، وتعتمد العوالق النباتية على أشعة الشمس في عملية التمثيل الضوئي . 

في سياق الرفوف الجليدية ، يكمن أقرب مصدر لأشعة الشمس في المياه المفتوحة على حافة الرف ؛ حدسيًا ، لا تتوقع أن تنمو الإسفنج بعيدًا عن تلك الحافة ، لأن القليل من العوالق النباتية من المحتمل أن تصل إليهم. 

لكن لو وها ، ظهرت عدة أنواع من مغذيات المرشح الثابتة على هذه الصخرة ، التي تقع على بعد 160 ميلاً (260 كيلومترًا) من حافة الجرف الجليدي Filchner-Ronne. علاوة على ذلك ، نظرًا لنمط التيارات المحيطية في المنطقة ، فإن أي عوالق نباتية يمكن للحيوانات أن تتغذى عليها ستُجرف أولاً بعيدًا ثم تدور مرة أخرى أسفل الرف الجليدي. وبعبارة أخرى ، قال جريفيثس إن الطعام “يجب أن يقطع شوطًا طويلاً للوصول إلى هذه الحيوانات”.

وقال جريفيث إن الإسفنج ، بعد تيارات المحيط ، يبعد حوالي 370 إلى 930 ميلاً (600 إلى 1500 كيلومتر) عن أقرب مصادر العوالق النباتية الطازجة. وقال إن الكثير من هذا الطعام المتاح قد تأكله حيوانات أخرى أو تغرق في قاع المحيط ، حيث تموت بعض العوالق النباتية على طول الطريق. ومع ذلك ، وعلى الرغم من كل الصعاب ، لا يزال لدى الإسفنج المكتشف حديثًا وقودًا كافيًا للنمو. 

قال غريفيثس: “بالنسبة لي ، هذا مثير حقًا ، لأن هذه الحيوانات يجب أن تحصل على ما يكفي من الطعام من مكان ما”. وهذا يثير العديد من الأسئلة حول مقدار الطعام الذي تحتاجه الكائنات للبقاء على قيد الحياة ، وما إذا كان التمثيل الغذائي يتباطأ أو يتوقف عندما يصبح الطعام نادرًا ، وما إذا كانت تجمع وقودًا إضافيًا بطريقة لم نفهمها بعد.

حتى الآن ، كل ما يعرفه العلماء عن هذه المخلوقات يأتي من أقل من دقيقة من لقطات الفيديو. قال جريفيثس إن دراسة الحيوانات بشكل أكبر ستشكل تحديًا كبيرًا ، حيث لا يمكن لأي سفينة بحث الاقتراب منها. وقال “سيتعين علينا تطوير تقنيات وأشياء يمكنها أن تفعل ذلك من أجلنا بمفردها”. محتوى ذو صلة

قد تشمل هذه الأدوات عربات مصغرة تحت الماء يمكن تشغيلها عن بعد أو تشغيلها بشكل مستقل ؛ وقال إن المركبات يجب أن تمر عبر الآبار الضيقة. يمكن للروبوتات جمع عينات من الرواسب والمياه يمكن للعلماء بعد ذلك فحصها بحثًا عن العناصر الغذائية والحمض النووي. يمكن للروبوتات أيضًا جمع عينات صغيرة من الإسفنج بأنفسهم ؛ ومع ذلك ، نظرًا لأن النظام البيئي قد يكون نادرًا ، سيتعين على العلماء معرفة كيفية القيام بذلك دون الإخلال بالبيئة المحيطة ، كما أشار غريفيث. 

وهذا يثير سؤالًا كبيرًا آخر: كم عدد الصخور الأخرى التي تعج بالحياة غير المكتشفة تحت جليد أنتاركتيكا؟ في المجموع ، تغطي الجروف الجليدية حوالي 580.000 ميل مربع (1.5 مليون كيلومتر مربع) – وهي مساحة تبلغ ضعف مساحة تكساس – من الجرف القاري في القطب الجنوبي ، وفقًا لبيان صادر عن مؤسسة Frontiers in Marine Science. قال جريفيثس إنه فيما يتعلق بقاع البحر تحته ، صور العلماء ما يعادل ملعب تنس واحد فقط.

قال غريفيث ، بعد أن بالكاد لمحوا هذا النظام البيئي الغامض ، لم يتمكنوا من فهم كامل لكيفية تأثير التهديدات مثل تغير المناخ على الأنواع الفريدة التي تعيش هناك ، أو كيف يمكن أن يؤثر فقدان أي من هذه الأنواع على البيئة بشكل عام. الإعلانات

” انهار اثنان من الرفوف الجليدية في القارة القطبية الجنوبية في حياتي. كم عدد الأنواع الفريدة … التي فقدناها بالفعل ، دون أن نعرف حتى أننا فقدناها؟” قال غريفيث ، مشيرًا إلى رفوف ويلكينز ولارسن الجليدية . “على الرغم من أن هذا الجرف الجليدي الذي ندرسه أكثر استقرارًا من الجرف الجليدي الذي انهار ، إلا أنه لا يزال عرضة لتغير المناخ.”

المصدر/ livescience.comالمترجم/barabic.com

السابق
تنتمي عظام القديس جيمس الأصغر ، أحد الرسل الاثني عشر ، لشخص آخر
التالي
هل الشمبانيا أقوى من المشروبات الكحولية غير الفقاعية؟

اترك تعليقاً