منوعات

اختفت جبال الأرض لمليار سنة ، ثم توقفت الحياة عن التطور

بالعربي/ قد يكون اللوم قارة عظمى ميتة.

قد تكون الأرض ، مثل العديد من سكانها من البشر ، قد عانت من أزمة منتصف العمر التي بلغت ذروتها في الصلع. لكنها لم تكن انحسارًا شعريًا كان على كوكبنا أن يقلق بشأنه ؛ كان أفقًا متراجعًا.

منذ ما يقرب من مليار سنة خلال “منتصف العمر” لكوكبنا (1.8 مليار إلى 0.8 مليار سنة) ، توقفت جبال الأرض حرفيًا عن النمو ، بينما تآكل التعرية القمم الموجودة إلى جذوعها ، وفقًا لدراسة نُشرت في 11 فبراير في المجلة. علم .

كتب الباحثون أن هذه الفجوة الشديدة في تشكيل الجبال – والتي نتجت عن الترقق المستمر للقشرة القارية للأرض – تزامنت مع عصر قاتم بشكل خاص أطلق عليه الجيولوجي ” المليار الممل “. تمامًا كما فشلت جبال الأرض في النمو ، فشلت أشكال الحياة البسيطة في محيطات الأرض أيضًا في التطور (أو على الأقل تطورت ببطء شديد) لمليار سنة.

وفقًا لمؤلف الدراسة الرئيسي مينغ تانغ ، قد يكون جبل المشاكل في قارات الأرض مسؤولًا جزئيًا عن بطء الحركة في بحار الأرض.

قال تانغ ، الأستاذ المساعد في جامعة بكين في بكين ، الصين ، لـ Live Science في رسالة بالبريد الإلكتروني: “كانت القارات متوترة في منتصف العمر”. “القارات المسطحة ربما تكون قد قللت من الإمداد بالمغذيات [للمحيطات] وأعاقت ظهور الحياة المعقدة.”

عندما تختفي الجبال

عند الحدود المتقاربة حيث تتصادم الصفائح القارية للأرض ، ترتفع الجبال لأعلى في عملية تسمى التكوّن. تكون القشرة القارية عند هذه الحدود أكثر سمكًا في المتوسط ​​وتدعمها الصهارة ، مما يرفع الصخور السطحية إلى ارتفاعات مذهلة. وفي الوقت نفسه ، يدفع التآكل والجاذبية القمم إلى الوراء ؛ عندما تتوقف العمليات التكتونية والصخور تحت السطح ، يتلاشى التعرية ، ويبتعد عن الجبال.

نظرًا لأن حتى أعظم الجبال تختفي بمرور الوقت ، فإن دراسة سماكة القشرة الأرضية القديمة يمكن أن تكون أفضل طريقة لقياس مدى نشاط الجبال في الماضي. للقيام بذلك ، حلل مؤلفو الدراسة التركيب المتغير لمعادن الزركون التي تبلورت في القشرة قبل مليارات السنين.

اليوم ، توجد حبيبات صغيرة من الزركون بسهولة في الصخور الرسوبية على سطح الكوكب. يمكن أن يكشف التركيب الأولي الدقيق لكل حبة عن الظروف في القشرة التي تبلورت فيها تلك المعادن لأول مرة ، منذ دهور.

قال تانغ “قشرة كثيفة تشكل جبالاً أعلى”. يتحكم سمك القشرة في الضغط الذي تغير فيه الصهارة التركيب ، والتي يتم تسجيلها بعد ذلك عن طريق الشذوذ في الزركون الذي يتبلور من تلك الصهارة ، على حد قوله.

في دراسة سابقة نُشرت في يناير في مجلة الجيولوجيا ، وجد تانغ وزملاؤه أن كمية اليوروبيوم المضمنة في بلورات الزركون يمكن أن تكشف عن سماكة القشرة في الوقت الذي تشكلت فيه تلك البلورات. وجد الباحثون أن المزيد من اليوروبيوم يدل على زيادة الضغط على البلورة ، مما يدل على قشرة أكثر سمكًا فوقها.

الآن ، في دراستهم الجديدة في Science ، قام الباحثون بتحليل بلورات الزركون من كل محتوى ، ثم استخدموا شذوذ اليوروبيوم لتكوين تاريخ للسمك القاري يعود إلى مليارات السنين. ووجدوا أن “متوسط ​​سمك القشرة القارية النشطة يختلف على مقياس زمني يصل إلى مليار سنة” ، كما كتب الباحثون ، مع تشكل القشرة السميكة في العصر الأركي (4 مليارات إلى 2.5 مليار سنة) ودهر الحياة البرية (منذ 540 مليون سنة إلى الحاضر).

مباشرة بين تلك العصور النشطة لتشكيل الجبال ، انخفض سمك القشرة خلال دهر البروتيروزويك (منذ 2.5 مليار إلى 0.5 مليار سنة) ، ووصل إلى أدنى مستوى خلال “منتصف العمر” للأرض.

دهر العدم

وقال تانغ إنه قد لا يكون من قبيل المصادفة أن دهر الأرض الأكثر تسطحًا على الأرض كان أيضًا أكثر العصور “مملة” في البحر.

قال تانغ لـ Live Science: “من المسلم به على نطاق واسع من قبل مجتمعنا أن تطور الحياة كان بطيئًا للغاية منذ 1.8 إلى 0.8 مليار سنة”. “على الرغم من أن حقيقيات النوى ظهرت قبل 1.7 مليار سنة ، إلا أنها صعدت إلى الهيمنة منذ حوالي 0.8 مليار سنة فقط.”

وقال تانغ إنه على النقيض من ذلك ، فإن الانفجار الكمبري ، الذي حدث بعد 300 مليون سنة فقط ، أدخل جميع مجموعات الحيوانات الرئيسية التي نراها اليوم تقريبًا. لأي سبب من الأسباب ، تطورت الحياة ببطء شديد خلال فترة “المليار الممل” ، ثم قفزت عندما بدأت القشرة تتكاثف. 

ما هو الارتباط؟ كتب الباحثون أنه إذا لم تتشكل جبال جديدة خلال هذه الفترة ، فلن يتم إدخال مغذيات جديدة إلى سطح الأرض من الوشاح أدناه – ونقص العناصر الغذائية على الأرض يعني أيضًا ندرة العناصر الغذائية التي تشق طريقها إلى المحيط من خلال دورة المياه . يقترح الفريق أنه مع توقف تشكل الجبال لمليار عام ، فإن “مجاعة” الفوسفور والعناصر الأساسية الأخرى يمكن أن تجويع مخلوقات البحر البسيطة على الأرض ، وتحد من إنتاجيتها وتعيق تطورها.المحتوى ذي الصلة

ازدهرت الحياة والجبال مرة أخرى في نهاية المطاف عندما تفككت شبه القارة العملاقة نونا رودينيا في نهاية دهر البروتيروزويك. لكن قبل ذلك الحين ، ربما كانت هذه القارة العملاقة ضخمة جدًا لدرجة أنها غيرت بشكل فعال بنية الوشاح أدناه ، مما أدى إلى توقف حركة الصفائح التكتونية خلال “المليار الممل” مما أدى إلى ترقق القشرة الأرضية ، كما كتب الباحثون. ولكن هناك حاجة إلى مزيد من البحث لحل لغز تلاشي جبال الأرض بشكل كامل.

المصدر/ livescience.comالمترجم/barabic.com

السابق
“Farfarout” هو أبعد جسم في نظامنا الشمسي. لكنه ليس الكوكب التاسع.
التالي
أخيرًا أوضح الجسيمات التي تدور حول الأرض بسرعة تقترب من سرعة الضوء

اترك تعليقاً