منوعات

مقبرة لوحيد القرن والخيول والزرافات وجدت في حفرة سقي قديمة وجافة

بالعربي/ يشهد موقع أحفوري في إسبانيا ثلاث فترات من الجفاف الشديد.

منذ تسعة ملايين عام ، أصبحت حفرة الري في ما يُعرف الآن بإسبانيا ملجأً أولاً ، ثم مكانًا أخيرًا للراحة ، لأعداد كبيرة من الزرافات ووحيد القرن والخيول والقطط السابرتوث

نفقت عشرات الحيوانات من الجوع والجفاف والغوص في حفرة المياه المتضائلة على مدى ثلاث فترات منفصلة من الجفاف في أواخر العصر الميوسيني ، وفقًا لبحث جديد نُشر في عدد سبتمبر من مجلة Palaeogeography، Palaeoclimatology، Palaeoecology والمتوفر على الإنترنت في 15 يوليو. تم دفن بقايا الحيوانات بسرعة في الرواسب عندما بدأت الأمطار مرة أخرى ، مما تركها في الغالب دون إزعاج من قبل الزبالين أو التجوية. 

قال قائد الدراسة ديفيد مارتين بيريا ، عالم الحفريات في المتحف الوطني للعلوم الطبيعية في مدريد: “على الرغم من أن عمرها يتجاوز 9 ملايين سنة ، إلا أنها محفوظة بشكل استثنائي”. في الموقع ، اكتشف Martín-Perea وزملاؤه مجموعة متنوعة من البقايا الهشة من الضفادع والقوارض والطيور وحتى اثنين من الخيول الجنينية. 

مكان تجمع من العصر الميوسيني

خلال أواخر العصر الميوسيني ، كانت المنطقة الواقعة جنوب ما يعرف الآن بمدريد عبارة عن مزيج من الأراضي الحرجية والمراعي ، تتخللها ثقوب سقي غارقة في تجاويف في الحجر الجيري والحجر الطيني. في عام 2007 ، اكتشف عمال المناجم مجموعة من العظام فيما اتضح أنه أحد ثقوب الري القديمة. 

منذ ذلك الحين ، اكتشف علماء الحفريات آلاف العظام المدفونة في تسعة مواقع على بعد 19 ميلاً (30 كيلومترًا) خارج مدريد. ركز البحث الجديد على أحد تلك المواقع ، Batallones-10. كان الموقع عبارة عن حفرة مائية ويضم ثلاث طبقات متميزة من العظام المتحجرة. تم العثور على ما يقرب من 9000 حفرية من عشرات الأنواع. في هذا المزيج كانت بقايا 15 من الثدييات الكبيرة ، مثل الخيول المنقرضة ، والماستودون ، وحيد القرن ، غزال المسك والماشية. كانت خمسة من تلك الثدييات الكبيرة آكلة للحوم: نوعان من القطط ذات الأسنان السابرتية ، وأحد أقارب الضباع ، والجندي (أحد أقارب حيوانات ابن عرس ، والغرير وثعالب الماء في العصر الحديث) وأيلوريد (أحد أقارب الباندا الحمراء المنقرضة في العصر الحديث). 

يستضيف الموقع أيضًا نوعًا لم يسبق له مثيل ، Decennatherium rex ، زرافة تشبه أوكابي. 

الجفاف والموت

يشير وجود البرمائيات والسلاحف في الموقع إلى أنه كان واحة رطبة في الأراضي العشبية المحيطة. أظهرت العظام علامات قليلة على الافتراس أو القذف أو الدوس ، مما يشير إلى أنها دفنت بسرعة كبيرة بعد نفوق الحيوانات. 

وضع هذه القرائن معًا ، جنبًا إلى جنب مع حقيقة أن الحيوانات ماتت في ثلاث فترات منفصلة ، خلص مارتين بيريا وزملاؤه إلى أن سبب الوفاة كان الجفاف. الموقع هو “مثال كتابي” لمجموعة من الأحافير التي سببها الجفاف ، كما قال مارتين بيريا لـ Live Science.

أولاً ، يقع الموقع في منطقة كانت ستشهد فترات جفاف موسمي ، بناءً على تحليلات لأسنان الحيوانات التي تكشف عن تفاصيل ما كانوا يأكلونه ويشربونه بمرور الوقت ، حسبما أفاد الباحثون. ثانيًا ، ماتت الكثير من الحيوانات في فترة قصيرة من الزمن بالقرب من مصدر للمياه ، وتشير الحفريات إلى أن الكثير من الأنواع التي لا توجد عادة معًا كانت تتجمع في مكان واحد – وهي علامة على أنهم كانوا جميعًا يبحثون عن الرطوبة. تشير المؤشرات الجيولوجية الأخرى ، مثل الرواسب المعدنية المميزة للبيئات شبه القاحلة ، إلى أن هذه كانت بقعة معرضة للجفاف.

كما أن الحيوانات كانت تنحرف أيضًا صغارًا ، وهو أمر منطقي في سياق الجفاف: فقد كتب الباحثون أن الحيوانات الصغيرة لديها القليل من الاحتياطيات التي يمكن الاعتماد عليها عندما تكون الأوقات صعبة ، وهم أول من يموت في الملاحظات الحديثة للجفاف. المحتوى ذي الصل

ربما مات العديد من هؤلاء الضحايا الشباب ليس بسبب الجفاف ، ولكن من الجوع. مع جفاف مصادر المياه الأخرى ، من المحتمل أن يتجمع المزيد والمزيد من الحيوانات في واحة باتالونيس. غير راغبين في السفر بعيدًا عن مصدر المياه هذا ، كانوا سيأكلون النباتات القريبة حتى يتبقى القليل من العلف. البعض ، الذين أضعفهم الجوع والعطش ، كانوا سيغامرون أكثر في حفرة الري المتقلصة ، فقط ليغوصوا في الوحل. مرهقون للغاية للفرار ، فقد ماتوا في المياه الضحلة. كتب الباحثون أن هذه الأنواع من الوفيات الناجمة عن الغشاء المفصلي غالبًا ما تُرى في سقي الثقوب خلال فترات الجفاف الحديثة. وكتب الباحثون أن حالات الوفاة هذه ربما حدثت على مدى أسابيع أو عدة أشهر. Advertisement

مع عودة هطول الأمطار ، كان الجريان السطحي من الأرض المحيطة – التي جردت من الغطاء النباتي – سيملأ قاع حفرة الري ، ويدفن الحيوانات الغارقة في طبقة من الرواسب ويحمي بقاياها. عظام الحيوانات التي ماتت على طول الشواطئ كانت ستُغسل في قاع حفرة الري أيضًا. ساعد هذا الدفن السريع في الحفاظ على الحفريات الدقيقة للغاية مثل الحصانين الجنينيين اللذين ماتا مع أمهاتهما. 

قال مارتين بيريا إن الخطوة التالية هي التعمق أكثر. في الجوار ، تحتوي المواقع المماثلة على طبقات أعمق من الحفريات التي تهيمن عليها الحيوانات المفترسة ، وقد لا يزال Ballatones-10 يحتوي على المزيد من القطط ذات الأسنان السابرتية والحيوانات آكلة اللحوم الأخرى. 

المصدر/ livescience.comالمترجم/barabic.com

السابق
رؤية الأشياء على المريخ: تاريخ أوهام المريخ
التالي
كيف تزيل الشامات بشكل طبيعي؟

اترك تعليقاً